Mitä tehdä, kun koira pelkää?

On ahdistavaa ja turhauttavaa, kun oma koira pelkää. Joskus pelko on niin voimakasta, että se rajoittaa ja vaikeuttaa normaalielämää. Tiedän kokemuksesta, kuinka lamaannuttavaa voi olla, kun koira pelkää kuollakseen tavallisia arjen asioita, kuten tuntemattomia ihmisiä ja koiria, pimeää, ukkosta, puutarhassa olemista, liikennemerkkejä, vedessä olevia kasveja ja jopa kävelyille menemistä. Nämä ovat vain pieni osa rescue-koirani Jessien pelon kohteista, joista onneksi suurimmasta osasta ollaan päästy yli.

Riippuu paljon koirasta, tilanteesta ja pelon kohteesta, miten parhaiten kannattaa toimia. On kuitenkin useita keinoja, jotka toimivat suurimmassa osassa tapauksista. Näitä olen myös käyttänyt Jessien kanssa.

Pidä taukoa pelon kohteesta

Tämä voi olla vaikea toteuttaa joissain tapauksissa, mutta on äärimmäisen tärkeää onnistumisen kannalta. Ihan aluksi kannattaa antaa koiralle muutama päivä taukoa pelon kohteesta ja stressaavista tilanteista, ja vältellä pelottavia asioita mahdollisimman paljon. Tämän jälkeen voit aloittaa harjoittelun. Silti pelon kohdettta on vältettävä muussa kuin harjoittelumielessä, kunnes koira on oppinut, että mitään pelättävää ei ole. Tämä siksi, että joka kerta kun koira pelästyy kohdetta, tämä tunnereaktio vahvistuu. Lisäksi jatkuva pelkääminen nostaa koiran stressitasoa, jolloin koira pelästyy entistä todennäköisemmin ja oppiminen vaikeutuu. Olen kirjoittanut aiheesta tarkemmin täällä.

Jessien kanssa jouduin tekemään melko radikaalin päätöksen. Jessie pelkäsi kävelyille menemistä niin paljon, että kieltäytyi lopulta astumasta ovesta ulos. Niinpä ei jäänyt muuta vaihtoehtoa, kuin väliaikaisesti lopettaa kävelyt kokonaan. Sen sijaan Jessie pääsi tarpeilleen pihalle, ja tarjosin sille runsaasti tekemistä leikin ja aktivoinnin muodossa. Onneksi tämä ratkaisu jäi vain väliaikaiseksi, ja pikkuhiljaa Jessie rohkaistui kävelemään pidempiä ja pidempiä lenkkejä hiljaisilla alueilla. Nykyään voimme kävellä tuntikausia useissa eri paikoissa.

Siedätä koiraa pikkuhiljaa

Kun koira on saanut muutaman päivän hengähdystauon, voit alkaa siedättämään sitä pelon kohteeseen. Järjestä tilanne niin, että koira näkee tai kuulee pelottavan asian, ilman että se pelkää. Aloita siis mahdollisimman helpolla tilanteella, niin että koira ei reagoi ollenkaan. Esimerkiksi jos koira pelkää toisia koiria, anna sen nähdä koira, joka on toisella puolella peltoa. Tästä voidaan sitten vaikeuttaa tilannetta pikkuhiljaa, niin että koiraa ei missään vaiheessa pelota. Tähän voi mennä kaiken kaikkiaan paljon aikaa; joissain tapauksissa jopa useita kuukausia, mutta se on sen arvoista. Kannattaa panostaa paljon aikaa alkuvaiheeseen, sillä se on perusta kaikille myöhemmille vaiheille ja nopeuttaa prosessia huomattavasti. Harjoituskertojen on hyvä olla vain muutaman minuutin pituisia kerrallaan.

On tärkeää tunnistaa pienetkin merkit siitä, että koiraa pelottaa tai huolestuttaa. Opettele lukemaan koirasi elekieltä, jotta voit välttää koiran pelästyttämistä vahingossa.

Jessie stressaantui jo sillä hetkellä, kun remmi laitettiin päälle. Niinpä harjoittelu aloitettiin siitä, että otin remmin esille, ja aloin välittömästi riemukkaan leikin tai heittelin herkkuja maahan. Sitten laitoin remmin pois. Muutaman päivän tätä toistettuamme pystyin kiinnittämään remmin Jessien pantaan, palkitsin, ja otin remmin pois. Seuraavaksi käveltiin vähän matkaa sisällä, sitten ulkona rauhallisessa paikassa, joka kerran kävellen pikkuisen pidemmälle. Koska kävelyillä sai aina leikkiä tai syödä herkullisia nameja, alkoi Jessie suhtautua niihin paljon positiivisemmin.

summer-16-064
Jessie osaa nykyään ottaa ilon irti kävelyistä.

Yhdistä pelottava asia johonkin positiiviseen

Ole luova ja keksi jotakin, mitä koirasi rakastaa yli kaiken. Tarjoa sitä sitten koirallesi joka ikinen kerta, kun se havaitsee pelon kohteensa. Näin koira oppii, että se mikä aikaisemmin pelotti, onkin itse asiassa todella mahtava juttu. Järjestys on tässä tärkeää: hauskan asian on tapahduttava sen jälkeen, kun koira on havainnut pelottavan asian, eikä toisinpäin. Muuten koira saattaa oppia, että kun namit tulevat esiin, on ympäristössä jotain pelottavaa.

Herkkujen käyttäminen on erityisen tehokas keino koiran rauhoittamiseen ja sen mielentilan muuttamiseen. Lue täältä miksi.

Ole itse rento ja rauhallinen

Koirat ovat yllättävän herkkiä omistajansa tunnetiloille. Jos itse jännityt ja stressaat, on hyvin todennäköistä, että koirasi tekee niin myös. On tietysti vaikeaa pakottaa itsensä rentoutumaan, mutta olen huomannut, että joskus hyvät näyttelijäntaidot riittävät. Vaikka olisin sisäisesti hermoraunio, jos käyttäydyn ulkoisesti itsevarmasti ja rennosti, on Jessie myös paljon rauhallisempi.

Helpota koiran ahdistusta

On olemassa tuotteita, jotka saattavat helpottaa koiran pelkoa ja ahdistusta. Ne eivät todennäköisesti kokonaan poista koiran pelkoja, mutta saattavat nopeuttaa sen tottumista pelottaviin asioihin. Esimerkiksi Adaptil-pannat, -suihkeet ja -haihduttimet, Thundershirt ja erilaiset ravintolisät, kuten Serene-UM tai Zylkene, voivat olla kokeilemisen arvoisia. Aina ravintolisiä tai reseptivapaita lääkkeitä käytettäessä on muistettava, että ne eivät kaikille sovi. Kannattaa keskustella eläinlääkärin kanssa ennen niiden käyttämistä. Thundershirtin (kuten muidenkin tuotteiden) käytössä on tärkeää noudattaa käyttöohjeita; jos sen yhtäkkiä lyttää koiran päälle pelottavassa tilanteessa, se todennäköisesti aiheuttaa vain enemmän ahdistusta.

Voi myös olla hyödyllistä rakentaa koiralle turvallinen ”pesäkolo”, jonne se voi vetäytyä halutessaan. Sellaisen voi tehdä vaikka laittamalla lakanoita häkin peitteeksi (häkin ovi auki), tai asettamalla pöydän alle tyynyjä ja peittoja.

Harkitse eläinlääkäriä ja käyttäytymisneuvojaa

Yllättävän usein koiran kummallinen käyttäytyminen johtuu kokonaan tai osittain taustalla olevasta kivusta tai terveysongelmasta. (Lue tästä kirjoitukseni aiheesta.) Voi siis olla hyvä idea viedä koira varmuuden vuoksi eläinlääkärille terveystarkastukseen.

Lisäksi voi olla äärimmäisen hyödyllistä ottaa avuksi kouluttaja tai käyttäytymisneuvoja. Tällöin on kuitenkin pidettävä huoli, että kyseinen henkilö on osaava ja luotettava, ja käyttää positiivisen vahvistamisen keinoja koulutuksessa.

Älä luovuta

On täysin normaalia, jos välillä menee takapakkia, joten älä lannistu. Kannattaa huomata pienet onnistumiset, iloita niistä, ja pitää mielessä lopullinen tavoite. Hitaasti, mutta varmasti.

DCIM131GOPRO

  • Kiinnostaako koirien käyttäytyminen?

    Tilaa uutiskirje, niin saat viikoittaisen vinkin sähköpostiisi! Bonuksena saat myös ilmaisen minikurssin koiran totuttamisesta kynsien leikkaukseen. 🙂

4 hyvää syytä luopua ruokakupista

Summer 16 054

Viime keväänä olin tilanteessa, josta olin jo kauan unelmoinut: eläinkaupassa ostamassa tarvikkeita tulevalle koiralleni Jessielle. Tätä hetkeä olin odottanut jo monta kuukautta. Puhkuin innosta, halusin ostaa koko kaupan tyhjäksi ja hemmotella tulevaisuuden koirani piloille.

Ostoslistalta kuitenkin puuttui yksi tarvike, joka yleensä on melko oleellinen osa uuden koiranomistajan tarvikelistaa: ruokakuppi.

Ja ei, en ole mikään julmuri joka nauttii katsellessaan kun koira kärsii nälkää. Olen vain sitä mieltä, että ruokakupille ei ole minkäänlaista tarvetta. Miksi tarjoilla ateriat tylsästi kupista, kun on niin paljon muita mahdollisuuksia? Ilman ruokakuppia koirasta tulee lähes huomaamattomasti onnellisempi, rauhallisempi, tottelevaisempi ja kaikin puolin tasapainoisempi perheenjäsen. Selitän nyt miksi.

1. Koira saa enemmän tekemistä

Kun ruokaa ei anneta suoraan kupista, koiraa tulee aktivoitua paljon todennäköisemmin. Aivojen ja nenän käyttäminen on koiralle aivan yhtä tärkeää kuin liikunta, ellei jopa tärkeämpää. Jos koira ei saa tarpeeksi tekemistä päivittäin, saattaa se turhautua ja tylsistyä, mikä taas voi johtaa monenlaisiin ongelmiin. Jos et ole vielä vakuuttunut, lue tästä Eläinkoulutusblogin artikkeli aiheesta.

Itse mittaan joka aamu Jessien ”namipurkkiin” oikean määrän kuivaruokaa, ja lisään ehkä muutaman herkun sekaan. Tästä sitten otan valuuttaa päivän mittaan kouluttamiseen ja aktivointiin, kunnes purkki on tyhjä. Yhtään ei saa antaa ”ilmaiseksi”. Saatan laittaa ruokaa aktivointileluun, heitellä sitä nurmikolle tai opettaa Jessielle uusia temppuja. Täältä löytyy kirjoittamani artikkeli, jossa on lisää vinkkejä ja ideoita koiran aktivointiin.

food toys 002
Kuvassa 7 syytä olla käyttämättä ruokakuppia. ”Snuffle mat” sekä erinäisiä aktivointileluja.

2. Koira ei halua syödä kupista

Olen joskus kuullut ihmisten sanovan, että tuntuu julmalta laittaa koira työskentelemään ruokansa eteen. Todellisuudessa, jos koira saisi itse valita, se tekisi mieluummin töitä ruokansa eteen kuin söisi suoraan kupista. Ilmiö on nimeltään ”contrafreeloading”, ja se ilmenee melkein kaikilla eläinlajeilla. (Ei kuitenkaan kissoilla, mikä ei varmaan kissanomistajia yllätä ollenkaan.)

3. Saat kauniisti käyttäytyvän koiran

Kun koiran koko ruoka-annos on käytettävissä, tarjoutuu yhtäkkiä runsaasti mainioita tilaisuuksia koiran kouluttamiseen ja positiivisten mielikuvien luomiseen. Voit esimerkiksi käyttää ruokaa kynsienleikkaamiseen totutteluun, yksin olemiseen, hihnassa kauniisti kävelemiseen, tottelevaisuuskoulutukseen, luoksetuloon tai ihan vain palkintona siitä, että koira käyttäytyy hienosti. Omistajat (minä mukaanlukien) usein unohtavat huomioida ja palkata koiraa silloin, kun se ei tee mitään ihmeellistä, on vain nätisti.

4. Koira pysyy linjoissa

Jos antaisin Jessielle saman määrän nameja kuin se nyt saa kuivaruokaa, ja lisäksi ruokkisin sen normaalit annokset kupista, olisi edessäni nyt enemmänkin virtahepo kuin koira. Kun nameina käytetään koiran normaalia ruoka-annosta, ei ylipaino-ongelmia tule. Täytyy myös muistaa, että jos koira saa ylimääräisiä herkkuja päivän aikana, on sen päivittäisestä annoksesta poistettava vähän ruokaa.

Olisiko tässä tarpeeksi syytä heittää ruokakuppi sinne missä pippuri kasvaa? (Tai älä nyt sentään, hyvä kuppihan se kuitenkin on. Lahjoita se vaikka kirpputorille tai askartele siitä hattu tai jotain.)

Miten itse ruokit koirasi? Selviäisikö oma koirasi ilman ruokakuppia?

  • Kiinnostaako koirien käyttäytyminen?

    Tilaa uutiskirje, niin saat viikoittaisen vinkin sähköpostiisi! Bonuksena saat myös ilmaisen minikurssin koiran totuttamisesta kynsien leikkaukseen. 🙂

%d bloggaajaa tykkää tästä: